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Le Hampton Court Palace

Le palais de Hampton Court, l’un des plus beaux monuments de Londres, fut la résidence préférée du roi Henry VIII d’Angleterre. Situé sur la rive gauche de la Tamise, au sud-ouest de la capitale britannique, il regorge de somptueux tableaux et sculptures. Son jardin est un véritable asile de tranquillité où se détendent les nombreux touristes qui le découvrent.

Présentation du monument

La description du palais va de paire avec son passé chargé d’histoire.

Hampton Court

Histoire

Le château fut à l’origine construit  par le cardinal Wolsey, puis agrandi par Henry VIII qui dépensa une forte somme pour les travaux (l’équivalent de 18 millions de livres). C’était l’un des plus beaux palais de son époque qui fut pendant près de 200 ans le centre de la cour royale, de la politique, ainsi que l’histoire de la nation anglaise.

On raconte que le palais serait hanté par le fantôme d’Henry XVIII et par celui de sa cinquième épouse Catherine Howard, décapitée pour adultère.

Description

L’architecture du palais combine l’influence Tudor au style baroque. A l’intérieur, on découvre une somptueuse beauté qui témoigne de l’apogée de la monarchie britannique. La décoration des murs et des plafonds est remarquable et les collections d’art sont exceptionnelles, notamment, la « Vierge et l’enfant », panneau central du Polyptyque Quaratesi, chef-d’œuvre de Gentile da Fabriano, réalisé en 1425, aujourd’hui reparti entre la Pinacothèque vaticane, le Musée des Offices et la National Gallery of Art de Washington.

Ce qu’on peut y faire

  • Explorez le plus grand et somptueux palais Tudor d’Angleterre et ses magnifiques jardins.
  • Admirez les chambres luxueuses d État de Henry et la Grande Salle, avec ses vastes tapisseries
  • Appréciez la cuisine Tudor, en vous empreignant des odeurs des mets de l’époque ou mettez-vous à la tâche en concoctant des plats historiques
  • Engouffrez-vous dans le célèbre labyrinthe du parc et découvrez 60 acres de jardins colorés
  • Mettez des vêtements royaux pour participer à une présentation costumée
  • Empruntez un sentier hanté du palais, etc.

Informations pratiques

Consultez le prix d’entrée, les horaires d’ouverture et comment se rendre au palais.

Horaires :

  • Du 30 mars au 25 octobre (été) : 10 h – 18 h
  • Du 26 octobre au 28 mars 2015 (hiver) : 10 h – 16 h 30 mn.

Tarifs :

  • Adultes : 18 £
  • Enfants (de 5 à 15 ans) : 9 £, moins de 5 ans : gratuit.
  • Plus de 60 ans : 15 £
  • Famille : 46 £

Accès :

  • Gares ferroviaires: Hampton Court (30 minutes de Waterloo)
  • Lignes de bus: 111, 216, 411, 461, R68, 267, 513.
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